Ένας Δήμαρχος έξω καρδιά
Δημοσιεύθηκε: 04 March 2015

Ο πρώτος Λεμεσιανός, Ανδρέας Χρίστου, απαντάει σε όλες τις φήμες και σε όλα τα ερωτήματα των πολιτών!

Ο Δήμαρχος της Λεμεσού, Ανδρέας Χρίστου, μας υποδέχθηκε στον ιστορικό χώρο του Δημαρχείου και χαμογελώντας στο φακό του Victus free press, μας ξενάγησε στο χώρο και μας έμπασε στο γραφείο του, για να μας μιλήσει για τον άνθρωπο πίσω από την καρέκλα, αλλά και για όσα απορούσαμε, σχετικά με την πόλη.

Γιατί πιστεύετε ο κόσμος σας επέλεξε Δήμαρχο για δεύτερη φορά. Τι είδε σε σας;
Ο κόσμος εμπιστεύεται και ψηφίζει ξανά έναν πολιτικό, ένα δήμαρχο κλπ, κατά κύριο λόγο επειδή πιστεύει ότι έκανε ένα αξιόλογο έργο και  θεωρεί ότι του αξίζει μία επιπρόσθετη θητεία για να ολοκληρώσει αυτό που έχει ξεκινήσει. Εγώ ζω την πόλη. Είμαι κοντά στις δραστηριότητες, ιδιαίτερα στα πολιτιστικά. Προσθέτω ότι το δημοτικό συμβούλιο έχει κάνει σκληρή δουλειά μέχρι σήμερα και η επιτυχία οφείλεται στη συλλογικότητα και τη συναίνεση, καθώς και στη συνεργασία του Δήμου με όλα τα άλλα οργανωμένα σύνολα της πόλης.

Ποια είναι τα χαρακτηριστικά ενός γνήσιου Λεμεσιανού;
Οι Λεμεσιανοί είναι ευκολοπροσάρμοστοι, καλόκεφοι, έξω καρδιά και άνθρωποι της διασκέδασης. Δεν είναι τυχαίο που εδώ και πολλά χρόνια στην πόλη φιλοξενούνται η Γιορτή του Κρασιού και τα Καρναβάλια. Φυσικά, σε όλα αυτά συνέβαλε και η ύπαρξη του λιμανιού που έφερε την πόλη από πολύ νωρίς σε επαφή με άλλους πολιτισμούς. Δίνουν, όμως οι Λεμεσιανοί σημασία και στην ουσία και στην αποτελεσματικότητα Δεν μπορείς να τους συγκινήσεις με τις ψεύτικες δημόσιες σχέσεις.

Τι κάνει τη Λεμεσό να ξεχωρίζει από τις άλλες πόλεις της Κύπρου;
Η Λεμεσός βρίσκεται στο κέντρο της νότιας ακτογραμμής του νησιού, συνδυάζει βουνό και θάλασσα, έχει το λιμάνι, κάτι που συμβάλλει στην ανάπτυξη της εμπορικότητας και της επιχειρηματικότητας και ας μην ξεχνάμε τα έργα που έχουν γίνει τα τελευταία χρόνια, που άλλαξαν εντελώς την εικόνα της πόλης και την αναβάθμισαν ουσιαστικά. Η Μαρίνα, ο Μώλος, το παραλιακό μέτωπο και το ΤΕΠΑΚ είναι τα 4 μεγάλα έργα που έχουν σημαδέψει τη δική μας θητεία. Επίσης, βρίσκεται ανάμεσα σε δύο αρχαίους οικισμούς, αυτούς της Αμαθούντας και του Κουρίου και είναι πλούσια σε πολιτιστικές δραστηριότητες Τέλος, η Λεμεσός είναι μία πολυπολιτισμική πόλη κι εδώ ακριβώς βασίζεται η διαφορετικότητα και η βιωσιμότητά της. Δεν μπορεί να γίνει αλλιώς.

Πιστεύετε ότι το ΤΕΠΑΚ άλλαξε δραστικά το κέντρο της πόλης;
Η δημιουργία ενός πανεπιστημίου μέσα στο κέντρο της πόλης, θεωρώ ότι είναι ένα μεγάλο κατόρθωμα. Έδωσε ζωντάνια και πνοή με τους φοιτητές, έφερε τη μάθηση και τη γνώση μέσα στα σπίτια μας. Είναι ένα πραγματικά τεράστιο επίτευγμα.

Παρ’ όλη τη δημιουργία χώρων στάθμευσης, η περιοχή του Κάστρου φαίνεται να έχει ακόμη πρόβλημα. Πώς πιστεύετε ότι μπορεί να λυθεί;
Δεν θεωρώ ότι οι χώροι στάθμευσης που δημιουργήθηκαν στην περιοχή του Κάστρου και της προκυμαίας δεν είναι αρκετοί. Απλά ο Κύπριος δεν έχει μάθει να περπατά. Θέλει να παρκάρει όσο το δυνατόν πιο κοντά στον προορισμό του. Χώροι στάθμευσης που είναι κοντά στο κέντρο μένουν εντελώς ανεκμετάλλευτοι.

Κάποιοι βρίσκουν και τους πάσσαλους που έχουν τοποθετηθεί σε πολλά σημεία της πόλης ενοχλητικούς. Ποια είναι τελικά η σημασία τους;
Οι πάσσαλοι στα πεζοδρομία έχουν τοποθετηθεί περισσότερο για να ευκολύνουν τους πεζούς κατά τη διάρκεια κυρίως της ημέρας. Είναι ντροπή να δίνουμε τόσα λεφτά για να έχουμε πεζοδρόμια και αυτά να γεμίζουν αυτοκίνητα και να παρεμποδίζουν τη διακίνηση ανθρώπων, αναπήρων, ηλικιωμένων, μητέρων με τα καροτσάκια.

Ποιες είναι οι σχέσεις των δημοτών με τη Ρωσική κοινωνία; Πώς εξελίσσεται αυτή τα τελευταία χρόνια;
Οι πρώτοι Ρώσοι ξεκίνησαν να έρχονται από το 1990. Το ευνοϊκό φορολογικό σύστημα που είχε τότε η χώρα, το μεσογειακό κλίμα, η οικονομική ασφάλεια που ένιωθαν, αλλά και το υψηλό βιοτικό επίπεδο, είναι αυτά που κυρίως προσέλκυαν τους Ρώσους στην Κύπρο και ιδιαίτερα στη Λεμεσό. Φυσικά, μετά το κούρεμα πολλοί ένιωσαν προδομένοι από την κυπριακή κυβέρνηση και εμάς τους Κύπριους Ένιωσαν ότι στόχος όλης αυτής της πρωτοφανούς επιχείρησης ήταν οι καταθέσεις τους και πολλοί έπειτα απ’ αυτό έφυγαν από τη χώρα. Με αποτέλεσμα να υπάρχει και μεγάλο οικονομικό πλήγμα. Παραμένουν όμως ακόμη αρκετοί και μάλιστα δραστηριοποιούνται έντονα, είτε με τις επιχειρήσεις τους στις οποίες εργάζονται πολλοί Κύπριοι, είτε συμμετέχοντας στα κοινά, είτε βοηθώντας τον Δήμο, πολλές φορές και αθόρυβα.

Τίθεται καθόλου θέμα χρεοκοπίας της πόλης, τώρα και με την οικονομική κρίση;
Όχι, αυτά είναι απλά κακόβουλες φήμες. Κοιτάξτε, χρέος αυτή η πόλη είχε ανέκαθεν, όπως και κάθε ιδιώτης ή εταιρεία που αναπτύσσεται Δεν μπορεί να υπάρξει ανάπτυξη όταν δεν δανείζεσαι λεφτά για να μπορείς να προχωρείς σε έργα. Το χρέος της πόλης είναι ελεγχόμενο και η πόλη με τα μειωμένα έστω έσοδα της μπορεί και αντεπεξέρχεται ικανοποιητικά.
Φυσικά κάποια πράγματα λόγω της οικονομικής κρίσης μένουν προς το παρόν στάσιμα. Δεν μπορούμε να αναπτυχθούμε και να κάνουμε τα έργα που χρειάζονται για να δώσουμε ολόκληρη την εικόνα που θέλουμε στην πόλη και αυτό φαίνεται ως ένα σημείο. Όμως, να μην ξεχνάμε ότι διανύουμε μία δύσκολη περίοδο και οι δύο βασικές πηγές εσόδων μας είναι μειωμένες.

Ένα έργο που θα θέλατε να προχωρήσει κι έχει μείνει στάσιμο;
Η ασφαλτόστρωση Πολλοί δρόμοι είναι φανερό ότι χρειάζονται επιδιορθώσεις, όμως δυστυχώς δεν υπάρχουν τα λεφτά. Από την άλλη, η επέκταση του αποχετευτικού σε νέες περιοχές που ακόμη συνεχίζεται, είναι ένα σημαντικό έργο, όμως δημιουργεί και νέες πληγές στα ήδη καταπονημένα οδοστρώματα.  

Μήπως και η μειωμένη προέλευση τουριστών είχε αρνητικό αντίκτυπο στα οικονομικά της πόλης;  
Πέρυσι δεν είχαμε καμία μείωση στον τουρισμό, όμως φέτος τα πράγματα φαίνεται να είναι πιο δύσκολα. Αν και δεν είμαι ειδικός στον τομέα του τουρισμού, πιστεύω ότι το τουριστικό μας προϊόν χρειάζεται εκσυγχρονισμό. Έχουμε μείνει στάσιμοι ως ένα σημείο. Και το άλλο, είναι ότι ως Κύπριοι (ταξιτζήδες, ταβερνιάρηδες, εστιάτορες, ξενοδόχοι, τοπικές αρχές κλπ), δεν προσέξαμε τον τουρίστα όταν τον είχαμε. Είτε αυτό λέγεται ψηλές τιμές, είτε επίπεδο υπηρεσιών που του παρείχαμε.

Ποια μέτρα πήρε ο Δήμος για την αντιμετώπιση της οικονομικής κρίσης;
Έχει γίνει πριν μερικά χρόνια μεγάλη μείωση του προσωπικού η οποία συνεχίζεται, όπως και μείωση στους μισθούς και τα ωφελήματα. Και όπως είπα πιο πάνω, κάποια έργα δεν είναι εφικτό να γίνουν, γιατί απλούστατα δεν υπάρχουν τα λεφτά. Περιορίσαμε τις δαπάνες μας στο επίπεδο των εσόδων μας.

Εδώ και αρκετό καιρό υπάρχει τεράστιο πρόβλημα με τους μαγαζάτορες της πλατείας Σαριπόλου, π.χ. με τις άδειες, το κιόσκι και τη μουσική. Πώς σκοπεύετε να προχωρήσετε;
Εμείς εδώ στο Δήμο είμαστε πρόθυμοι ν’ ακούσουμε όλα τους τα προβλήματα και να τα επιλύσουμε, πάντα μέσα στα πλαίσια της νομοθεσίας. Οι άδειες που έχουν τα μαγαζιά εκεί είναι για καφετέριες και όχι για μπαράκια. Οι κάτοικοι της περιοχής παραπονιούνται για τη δυνατή μουσική και την οχλαγωγία, ενώ το άλλο πρόβλημα είναι αυτό της παραβατικότητας. Πολλές φορές πάνω στη διασκέδασή τους, κάποιοι ξεφεύγουν προκαλώντας προβλήματα. Θα επιμένουμε για να τοποθετηθούν παντού κόφτες στα μεγάφωνα για τη μουσική και γενικά για να τηρούνται οι νομοθεσίες. Όσον αφορά το κιόσκι, οι χρήστες που επισκέπτονται την πλατεία το απολαμβάνουν Δεν μπορείς ν’ αφήσεις τον κόσμο εκτεθειμένο κάτω από τον ήλιο ή τη βροχή.

Έχετε ξεκινήσει μία καμπάνια για την καθαριότητα της πόλης από τα κόπρανα των σκύλων; Υπάρχει μεγάλο πρόβλημα;
Δυστυχώς ναι, και το πρόβλημα δεν είναι σκύλοι, αλλά οι άνθρωποι. Δεν έχουμε μάθει να μαζεύουμε τα κόπρανα των κατοικίδιων μας, για να διατηρούμε τους δρόμους, τους πεζόδρομους και τα πάρκα καθαρά. Και σκεφτείτε αυτοί είναι δημόσιοι χώροι όπου περπατούν άνθρωποι και κυρίως παιδιά.

Η τοποθέτηση ειδικών καλάθων ίσως βοηθούσε…
Κοιτάξτε, αυτός που θα πάρει μία βόλτα το σκύλο τους, συνήθως θα τον πάρει στη γειτονιά του. Δεν μπορεί κάθε γειτονιά να έχει κάλαθους για κόπρανα σκύλων. Τέτοιοι κάλαθοι τοποθετήθηκαν στο Γραμμικό Πάρκο Γαρύλλη, όπου εκεί οι σκύλοι επιτρέπονται Κάτω στο Μώλο η διακίνηση των σκύλων απαγορεύεται ρητά και σκοπεύουμε να πάρουμε αυστηρότερα μέτρα, πρώτον για την προστασία των παιδιών και δεύτερο για τη διατήρηση της καθαριότητας του χώρου.

Εδώ και μερικά χρόνια ακούμε για τη δημιουργία καζίνο στην Κύπρο. Είναι η Λεμεσός η πιο επικρατέστερη πόλη για να το φιλοξενήσει; Πόσο έτοιμη είναι;
Δεν είμαστε μόνοι μας σε αυτή την κούρσα, αν και δύο πολύ δυνατοί επιχειρηματίες διεκδικούν τη δημιουργία καζίνο στη Λεμεσό. Είναι μία ιδιωτική δραστηριότητα που όμως ο Δήμος είναι πρόθυμος να συνεργαστεί, να παρέχει όλες τις άδειες και τις διευκολύνσεις γιατί προβλέπεται ότι θα βοηθήσει στην ανάπτυξη του τουρισμού και στη μείωση της ανεργίας. Και ναι η πόλη μας πληροί όλες τις προδιαγραφές για να φιλοξενήσει ένα καζίνο.

Τι σας αρέσει να κάνετε όταν δεν… είστε Δήμαρχος;
Δεν έχω καθόλου χρόνο ν’ ασχοληθώ με οτιδήποτε άλλο. Τα καθήκοντά και οι απαιτήσεις που έχει η πόλη με κρατούν συνεχώς απασχολημένο Ως άνθρωπος, όταν κάνω κάτι θέλω να δίνω το 100% του χρόνου και των δυνατοτήτων μου και να αφοσιώνομαι εντελώς στο έργο μου για να νιώθω καλά και με τον εαυτό μου.

Ποια άλλη δουλειά φαντάζεστε να κάνετε;
Έχω σπουδάσει Μηχανολόγος Μηχανικός και μου αρέσει πολύ να ασχολούμαι με αυτοκίνητα. Αν και όταν έλθει η στιγμή ν’ αφήσω τα καθήκοντά μου ως Δήμαρχος, θα ήθελα ν’ ασχοληθώ με το γράψιμο, αλλά και τα δυο παλιά αυτοκίνητα που έχω και αναμένουν αποκατάσταση  Επίσης, θα έχω επιτέλους χρόνο να περάσω με τον εγγονό μου, που τώρα βλέπω ελάχιστα.

Ποια είναι η μεγαλύτερή σας αδυναμία;
Θα έλεγα ότι μεγάλη μου αδυναμία είναι ο εγγονός μου και γενικά τα παιδιά, γιατί κι εγώ με τη γυναίκα μου πάντα θέλαμε μεγαλύτερη οικογένεια. Έχουμε ένα γιο, αλλά πάντα θέλαμε κι άλλα παιδιά.

Ένα μήνυμα που θέλατε να στείλετε στους Λεμεσιανούς;
Να συνεχίζουμε να στηρίζουμε ο ένας τον άλλο. Τα προβλήματα σε μία πόλη δεν τελειώνουν ποτέ, όμως ενωμένοι μπορούμε να τα λύσουμε για να παραδώσουμε στα παιδιά μας μία καλύτερη, μία πιο σύγχρονη πόλη, για την οποία θα είναι περήφανα.

Της Πράξιας Αρέστη / Φωτογραφία Μιχάλης Κόκκινος